We spreken van een recessie wanneer het tandvlees rond een of meerdere tanden terugtrekt. Recessies ontstaan voornamelijk door parodontitis maar kunnen ook een andere oorzaak hebben. Ze treden ook soms op na orthodontische behandelingen op de onderste snijtanden.

De meest voorkomende oorzaak is echter te hard poetsen op het tandvlees. De recessies kunnen opnieuw bedekt worden met tandvlees. Deze behandeling wordt uitgevoerd door de parodontoloog onder lokale verdoving.